CHROMEBOOK : un PC portable sous Google Chrome OS

Chromebook

Depuis l'année 2011, Google et ses partenaires proposent à la vente des PC portables d'un nouveau type : les Chromebooks.

Il s'agit de PC portables généralement de 11,6 pouces, ayant des caractéristiques assez sommaire pour le moment :

  • processeur de la famille Intel Celeron,
  • mémoire vive de 2 Go,
  • espace de stockage de 16 Go sur un disque type SSD (éventuellement extension par carte microSD)
  • accès à internet par Wifi,
  • port(s) USB,
  • sortie HDMI,
  • autonomie : jusqu'à 8 heures.

Oui et alors ? Qu'y-a-t-il de plus par rapport à un netbook ou un ultrabook classique ?

Jusqu'à présent, sur ce type d'ordinateur portable, on trouvait uniquement Microsoft Windows comme système d'exploitation. Dorénavant, il faudra compter sur le nouveau système de Google, s'articulant autour de son navigateur Chrome.

Il suffit de quelques secondes pour faire démarrer un Chromebook (combien de temps faut-il pour un PC classique ?). Ce PC poids plume (comme feu les netbooks) vous accompagne partout. Vous pouvez :

  • surfer sur internet (via Chrome),
  • envoyer des emails (via Gmail),
  • écouter de la musique (via Google Play Music),
  • éditer un document (via Google Drive),
  • imprimer (avec Google Cloud Print),
  • voir sur vidéo (via Youtube)
  • Etc ... 
Bien entendu, il faut avoir un compte Google (c'est-à-dire une adresse de type @gmail.com) pour utiliser cet appareil.

Parfait pour un travail nomade, avec de préférence un accès régulier ou permanent à internet. Un mode hors connexion pour certaines application est disponible.

En utilisant un Chromebook, vous pouvez commencer un tâche et la poursuivre par exemple sur votre téléphone portable ou tablette tactile ou sur votre ordinateur de bureau. Vous utilisez pleinement le cloud de Google et ses outils de partage et de synchronisation sur tous vos appareils. Google offre 100 Go de stockage pour tout nouvel appareil acheté.

Au niveau de la maintenance, tout est automatiquement mis à jour, et votre Chromebook ne ralentit pas avec le temps.


Est-ce suffisant ?

Oui et non. C'est pour cela que Google va revoir à la hausse les caractéristiques de ses prochains Chromebooks et tenter d'ouvrir au maximum son système à un environnement application commun à tous ses appareils. Je peux citer par exemple :

  • le passage à des processeurs de type Intel Core i3,
  • l'intégration du Google Play Store pour ajouter les mêmes applications sur les Chromebooks que sur votre smartphone ou tablette Android,
  • un contrat avec VMware a été conclu pour pouvoir utiliser des applications / logiciels Windows sur le système de Google,
  • la création de Chromebase (par LG) : des ordinateurs de bureau tout en un.