Chromecast : la clé HDMI pour votre TV, selon Google


Sorti en mars 2014, cette clé HDMI coûte seulement 35 €.

Chromecast


Où le trouver ?

A ce prix, qu’est-ce que je risquais ? J’avoue avoir eu peur avec notre cher Google Play Store dont le fameux blocus  fais couler de l’encre autour de moi. Mon Chromecast aurait-il fonctionner ici ?

A peine sortie, je l’ai commandé directement. Bon ok, je vis à La Réunion, comment faire ? J’ai dû la faire expédier chez mes parents en Bretagne puis ils me l’ont réexpédié directement (moyennant quelques pots d’achards citrons péi et d’épices ...).

Maintenant, certains vendeurs commencent à en parler plus ou moins timidement. Je pense notamment à SFR Réunion (http://www.sfr.re/offres-et-produits/chromecast), ou à Amazon, ou à la FNAC.


Qu’y-a-t-il dedans ?

Le Chromecast est un mini appareil multimédia. Il n'abrite qu'un petit processeur Marvell, un module Wi-Fi, 512 Mo de mémoire vive et 2 Go de mémoire interne. Il est entièrement asservi à d'autres appareils, tels qu'un smartphone, une tablette ou un ordinateur portable. Autrement dit, c’est une pièce complémentaire à votre équipement actuel. Votre tablette tactile ou votre smartphone peut devenir une sorte de télécommande high tech !

Pour les purs technophiles, les caractéristiques techniques de Chromecast sont :

  • Sortie : HDMI, compatible CEC (Consumer Electronics Control)

  • Résolution vidéo maximale : 1 080p

  • Dimensions : 72 mm (longueur) x 35 mm (largeur) x 12 mm (hauteur)

  • Poids : 34 g

  • Normes sans fil : Wi-Fi 802.11b/g/n (802.11n 2,4GHz uniquement)

  • Sécurité sans fil : WEP, WPA/WPA2

  • Alimentation : USB (câble USB et adaptateur fournis).Se branche directement sur le téléviseur. L'alimentation s'effectue via un port USB du téléviseur ou une prise électrique.


Systèmes d'exploitation compatibles :
  • Android 2.3 ou version ultérieure (= smartphone ou tablette tactile)

  • iOS 6.0 ou version ultérieure (= iPhone, ou iPad)

  • Windows 7 ou version ultérieure (= PC de bureau ou PC portable)

  • Mac OS 10.7 ou version ultérieure (= un ordinateur Mac)

  • Chrome OS (Chromebook Pixel sous Chrome 28 ou version ultérieure) (= un Chromebook)


Mises à jour Over the Air : le cas échéant, Chromecast effectue les mises à jour automatiques afin de toujours utiliser la version du logiciel la plus récente et la plus appropriée.


A quoi sert ce schmilblick aussi abordable ?  Comment s’interface-t-il avec mes autres appareils (smartphone, tablette, PC) ?

Je trouve que son avantage principal est d’avoir pu transformer ma TV classique (non multimédia) en TV connectée à internet ! Voici comment on peut brancher le Chromecast à une télévision.


Branchement du Chromecast


La 1ere configuration de Chromecast se fait en quelques instants et je préfère vous indiquez la page dédiée par Google :

http://support.google.com/chromecast/answer/2998456?hl=fr&ref_topic=3058948

Dès maintenant, à vous toutes les applications !! Oups mais en fait il n’y a presque aucune appli dispo ici ! C’est quoi ce #”([^^*+ !!!

En fait, les éditeurs d’applications sont assez frileux mais cela va en s’arrangeant. Pour le moment, je peux encore lister les appli dispo :

France Télévision Pluzz, Deezer, Youtube, Google Music, Canal Play, Google +, Chrome, SFR TV, Google Play Films ...


Il suffit d’installer la (ou les) appli(s) sur votre appareil via le Google Play Store, et de naviguer avec.


Voici mes exemples d’utilisations :

  • Voir mes émissions préfèrées de France Télévision en replay,

  • Ecouter ma musique avec Deezer (abonnement Premium + obligatoire),

  • Caster l’onglet du navigateur Chrome de mon PC sous Ubuntu (sur PC avec comme navigateur Google Chrome, en ajoutant l’extension Chromecast officielle)

  • ...


Lorsqu’aucune appli n’est lancé, Chromecast affiche une série d’images de façon aléatoire.
Il vaut mieux avoir un bon débit internet pour une meilleure qualité d’images ou de son. Les applis peuvent détecter votre débit et s’auto-adapté à la bande passante disponible. Ainsi avec France Télévision Pluzz, on peut passer d’une image de très bonne qualité à une image pixelisée, sans perte de qualité sonore apparemment.
J’ai cité uniquement les applis les plus célébres et francisées. D’autres applis sont disponibles sur Google Play Store, mais je n’ai pas encore pris le temps de les tester.


Les étapes pour caster du contenu sur la TV

  • Allumer la TV,

  • Basculer sur le port HDMI sur lequel Chormecast est branché,

  • Prendre son smartphone ou tablette tactile, lancer l’appli à caster

  • Appuyer sur le bouton Caster Bouton caster

  • Profitez !

Une nouvelle fonction très attendue vient d'apparaître fin juin 2014 : le mirroring. Cette fonction permet de cloner l’écran de son smartphone ou de sa tablette vers la TV équipée du Chromecast. Imaginez pouvoir afficher tout ce que vous souhaitez !

Malheureusement, seuls certains terminaux sont compatible à ce jour. Espérons que la liste s'agrandisse rapidement.


La concurrence arrive ?

  • Face à ce condensé de technologies, Orange vient d’annoncer la création d’un “dongle” concurrent à Chromecast. Ils souhaiteraient y inclure leur savoir faire dedans, ainsi que leurs chaînes TV, Deezer, etc ... Future réussite, ou échec par avance, ou préparation des armes face à l’arrivée en France du service de video à la demande Netflix ? L’avenir nous le dira !

  • Mozilla compte aussi prendre une part du gâteau en préparant un FirefoxCast, qui serait compatible avec tous les smartphones disponibles. Ce produit serait ouvert à l’opensource.


Conclusion

J’utilise mon Chromecast certainement plus souvent que mon décodeur vidéo fourni par mon FAI. La raison est toute simple : l’ergonomie et la rapidité ! Attendre 5 minutes qu’une video en replay se charge sur mon décodeur me parait insupportable, alors qu’en quelques secondes je peux voir mon émission en streaming direct !

Les applis fonctionnent plus ou moins bien. J’ai pris en horreur Google Play Music qui n’est pas capable de jouer un titre sans couper sans arrêt. Alors que Deezer fonctionne plutôt bien, malgré sa lourdeur au lancement. Autre avantage de Deezer : lorsque vous castez sur votre TV via votre smartphone, au moindre appel la musique se coupe et reprend une fois la communication terminée.

Je suis assez enthousiaste pour l’achat de ce matériel, surtout compte tenu de son prix dérisoire. Comme une majorité de personne, j’attends que TF1, M6 et d’autres chaînes de TV commerciales intègrent le Chromecast à leurs applis respectives.